• Mickey Lopez Ortíz

¡AVE MARÍA! ¡CÓMO VUELA EL TIEMPO!


¡AVE MARÍA! ¡CÓMO VUELA EL TIEMPO! AYER VIERNES SE CUMPLIÓ UN AÑO DEL FALLECIMIENTO DEL POPULARÍSIMO CANTANTE, COMPOSITOR Y SHOWMAN DOMINICANO ANTHONY RÍOS.



Ahora quiero reproducirles el escrito que le dediqué en esta página con motivo de su llorado deceso y que les incluí bajo el titular “Recreación de su emotivísimo reencuentro en la eternidad”. Tanto el cantante, compositor y humorista Anthony Ríos, fallecido el pasado 6 de marzo, como su colega y compañero en las lides artísticas Luisito Martí (n. en Villa Duarte, enero 1, 1945 – m. en Santo Domingo, enero 3, 2010) merecieron un capítulo exclusivo en la historia del arte popular dominicano. Calaron tan profundamente en el corazón de sus compatriotas que, sin duda alguna, no tendrán relevo. Ambos se hicieron famosos mientras coincidieron como segundos vocalistas del archifamoso Combo-Show de Johnny Ventura, Luisito desde 1965 y Anthony a partir de 1970, formación que, para los dominicanos, significa el equivalente a El Gran Combo para los puertorriqueños. Luisito Martí era, igualmente, conguero del grupo, caracterizándose por ejecutar las congas con un palito, como si fuera una tambora. En su faceta de vocalista se acreditó varios jitazos, de los cuales tres tuvieron gran repercusión en Puerto Rico. Estos fueron: “La muerte de Martín” (1965); “Te digo ahorita” (1972) y “¿Qué pasa, Papo?” (1974). Por su parte, Anthony era el bolerista, aunque también se desempeñaba como corista en los merengues. En una entrevista que me concediera Johnny Ventura en 1992, él me aseguró que llegó a temer que su Combo-Show tambaleara cuando Fausto Rey le anunció que se desligaba de su banda para emprender su trayectoria como solista. Anthony fue su reemplazo y, completando el frente de la agrupación, en el que tambien figuraba el inolvidable güirero Pablito Barriga, fue protagonista de una de las etapas más gloriosas del Combo-Show. Anthony y Luisito se separaron de Johnny Ventura en 1976 y formaron una orquesta propia que identificaron como El Sonido Original. La misma fue muy exitosa durante sus cinco años de actividad. Realizaron varias grabaciones. Su primer álbum fue editado por el sello Algar Records en 1977 y, luego, se vincularon a la etiqueta Karen Records. En 1981 instituyeron uno de los programas más emblemáticos que registra la historia de la televisión dominicana: “El show de Luisito y Anthony”, que transmitía Color Visión / Canal 9. En aquel espacio se consagraron no sólo como músicos, sino como los excelentes comedianes que eran. De hecho, a Luisito se le reconoce como uno de los mejores humoristas dominicanos de todos los tiempos. Creó varios personajes, entre ellos «Casimiro», «Filomeno» y, seguramente, el más recordado de todos, «Balbuena», que caracterizó en cuatro películas que resultaron muy taquilleras en su país: “¡Que viva el merengue y la lambada!” (1989); “Nueba Yol” (1995) y su secuela, “Nueba Yol Parte 3 / Bajo la nueva ley” – según la promoción, no tuvo Parte 2 porque “segundas partes nunca fueron buenas” – (1997) y “Los locos también piensan” (2005). En esta última, también encarnó a «Casimiro» y a «Filomeno». Como ya es de conocimiento general, Anthony, cuyo nombre verdadero era Florian Antonio Jiménez Ríos, falleció el pasado lunes 6 de marzo a consecuencia de diabetes y a su excesiva obesidad. Había nacido en el barrio Las Cañitas, en Sabana de la Mar, provincia de El Seibo, el 17 de julio de 1950. La ilustración con que acompaño este escrito apareció ayer en el portal “Merengala” del colega dominicano Joseph Cáceres. Se la tomé “prestada” porque, además de ingeniosa, me parece muy emotiva. — MLO.

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